英國(1)-交通

規劃英國行程,一個很實用的交通網是 travel line, 它告訴你從A點到B點之間要怎麼搭車、有幾種搭法、怎麼換車、幾點車會來、費時多少、以及每一搭車點的週邊地圖(你要再點進去看)。

可惜travel line沒有車費資訊,因此,還需要另一個實用網站 the train line。這個網站可以讓你事先訂票、到車站取票。另有幾個其他網站作用類似(點此見詳情)。我用過train line訂票,然後到自動售票機取票,覺得很好用。tranline會收取手續費,有一些鐵路公司的網站,一樣可以網路訂票但不收手續費,例如 East Midland trainVirgintrains。我最近(2013)用east midland訂票,覺得也好用。不過,如果只是要查票價,我還是較常上trainline查,因為它的介面比較好用。

如果想知道每個車站情況,如有沒有自動售票機,人工窗口營業到幾點,查 National Rail Enquiries

當場買有沒有可能買到跟預購一樣便宜的票?機會很小,而且通常只剩最貴的票。不過,現場買過幾天的預購票,是可以得到優惠價。但何必等到人到了英國才買?現在網路這麼發達,你不買,別人就買走了。真的,預定比較好。多多利用。最好至少一、兩個禮拜前預定。

不管你是先上網訂票、再到車站取票,或人到車站才買票,建議提早20-30分鐘前抵達,因為大車站有很多人在購票機買票(人工窗口也很多人排隊),有時光一個人就花掉很長的時間。而且你得選擇一個機器排隊,而不是大家排成一排,然後按照先後次序去空的機器。如果運氣不好,你排的那排若有一、兩個人要取很多張他們事先預定的票,就會花去很多時間,那樣,可能你就趕不上火車了。

早點訂票省個常能省道50%,當然這是避開尖峰時尖的票價,有些還可以為你省下80%的票錢,但數量有限,而且不能退票。如果是可以更改的票,幾乎都要支付約10英鎊的手續費,外加差額。但anytime這種票比較寬一點,可以隔天出發(見trainline find answer)。因為罰款蠻重,如果你非常不確定日期,還是等確定要去時再買。週末假日及非尖峰期間的票價便宜很多。

英國火車很容易搭,連不會看火車時刻表的人(比如在下)都不用怕。它在你班次時間快到的時候(例如15分鐘前之類的),就會在大廳的巨幅電子看板上顯現:「某某列車,某某時間,在第幾月台」。類似台灣高鐵。

買火車還可以加買出發地和抵達地的聯營公車票,這叫plus bus,只要2英鎊,一整天都可以在當地搭來搭去,但最好先查清楚你要搭的公車是不是也參加plus bus,查詢一地的plusbus涵蓋範圍和公車業者,請見plus bus官網(在右上方鍵入你要去的地點,然後按Go)。

不過,很多城市的景點不太需要搭公車,最方便反而是走路或搭電車。例如,如果你到利物浦,住市中心,景點幾乎都是10-15分鐘的走路時間。邊走邊逛,不就是旅行的要素嗎?曼徹斯特的景點也似乎是走路和電車為上。我花了4英鎊買了這兩個城市的plus bus,結果一次也沒搭。

如果已經買不到便宜的火車票,可考慮搭長途巴士MegaBus,要先預定。缺點是有些路段的開車時間很晚,可能凌晨到早上4點多。但有些路段時段多。例如倫敦到曼徹斯特。

如果是自己開車,參考汽車網站 theaa,它告訴你從A到B怎麼開,當地氣溫等。其實用google map查也可以。Theaa網也是借助google地圖的。

鐵路卡

搭乘英國國鐵,原則上,5歲以下和大人一同搭乘,免費。5-15歲半價。

之前覺得英國國鐵卷(Britrail)很貴,似乎不如單買,但最近發現,英國發行很多種鐵路卡,值得參考。有16-25 card、family &friends railcard、同行卡、團體卡等。詳情請看railcard官網

為了確認這些卡是否真的如它們廣告所講的那樣省那麼多,我用family&friends railcard上 trainline網站比較一下有卡跟沒卡的價差,結果大人在最優惠的價格下再省34%、小孩再省62%。這樣真的蠻划算,很快就把買鐵路卡的錢賺回來了。沒有英國地址的人不能在網路上買,但可以到火車站的人工窗口買。

有鐵路卡的人,查trainline的時候,別忘了在railcard那攔打勾,並選擇適用的卡。

16-25 railcard(28英鎊/1年,2012年)。
用這種卡買票,約可便宜1/3票價,頭等艙可以用,Heathrow機場快線Heathrow Express也可以用(詳細票種見官網)。26歲以上的全職學生也可以買,但要提出證明(不能是野雞學校、遠距教學學校。每週上課15小時,一年至少上20周)。平日早上10點以前(含10點)搭車,有最低票價12英鎊限制,但七、八月除外。就是,如果你打折後的票價未達12英鎊,也用12英鎊計價。沒有英國地址的人可以到火車站的人工窗口買,記得帶一張護照大小的相片。

Family & friends railcard (28英鎊/1年,資格:需有一名5-15歲小孩同行),大人大約省1/3,小孩省60%,一張卡最多可以有4個大人、4個小孩同行,不必有親屬關係。但倫敦及東南部(South East)地區,平日尖峰期不打折。一名大人可帶2名5歲以下小孩免費同行。但如果你們的人馬當中,只有一名5歲以下幼童同行,則要另外買一張兒童折扣票才能享受這張「家庭朋友卡」的折扣優惠。所有兒童票,未滿1英鎊,以1英鎊計(1 pound minimum fare)。

這張卡上面可以寫2個大人的名字,不必是親屬關係。例如,你可以和鄰居共買一張卡。兩家不一起去玩的時候,可以輪流用這張卡。

Senior railcard (60歲以上)大約省1/3,可用於頭等艙。倫敦和South East(含倫敦到Waterloo之間的South West Train services)平日早上尖峰時段不適用。

以上是我覺得比較有用的鐵路卡。另有一張叫 Network railcard,可以用在倫敦和東南區。我比價了一下,覺得沒有省到1/3,不太確定是什麼原因。可能是它只是比標準票價(standard fare)便宜1/3。有需要的人,自己再仔細比比看。但這張是一個大人也可以省錢,最多可以有另外3個大人同行。

另外,有些鐵路公司推出特別的鐵路卡,如Southern Railway公司有Groupsave, 3人或4人同行,只要2名成人票價,詳見官網

區域性交通優惠

通常一個郡或一個地域會推出一天、一週等天數不等的交通旅遊卷,搭公車、火車、船等都有優惠。但要看自己的行程,有時買卷反而貴,但有時又能幫你省下大量金錢。

我覺得抵達後,先去當地的遊客中心詢問,跟櫃台講你的需要,櫃台會介紹最有用的交通資料給你。如果你自己在架子上亂拿,常拿到重複又沒用的資料,徒增行李重量。

我以前從Hadrian’s Wall去湖區玩的時候就是事先沒調查清楚(雖然已經花了比實際旅行還長的時間做規劃),等旅行快結束了,才從遊客中心拿到的旅遊手冊中看到stagecoach megarider gold廣告。哀哉,為時已晚。算了一下,光巴士費用就差很多了。

旅遊書

有一本好的旅遊書可以省下很多找資料的時間。可惜書本更新的速度往往比現實的變化慢幾拍,而且有時你想去的地方,它著墨少。如果因為這樣而不想花錢買書時,不妨考慮到圖書館借幾本來看

我覺得lonely planet 的書在交通方面的介紹寫得很不錯,但歐洲人似乎比較愛用米其林的旅遊書(我是沒用過)。Let’s Go 或 Frommer’s比較便宜,不過資訊似乎不是很詳細。這些旅遊書都很厚,我以前買了之後,都只影印需要的部份帶走,要不然太重了。可喜的是,現在旅遊書可以買電子版,甚至可以買需要的章節就好。弄成電子書帶著,輕巧又方便。

廉價航空
在英國境內搭廉價航空有沒有比火車便宜?我不確定。但從英國和歐洲大陸互通,廉價航空要比火車便宜太多。例如,從倫敦到法國Nice只要35英鎊(搭Easyjet),但要一些外加的手續費和行李費,行李網路先付,通常比當場付費便宜一半。如果你覺得火車票太貴,不妨查查廉價航空。一個很好的入口網站是Skyscanner.com. 廉價機票很難捉摸,一般是越早訂閱便宜,但我也碰過訂好之後之天,機票跌成半價的例子,抱著「得之我幸」的心態就不會太在意了。

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