到英國 Bethany School當交換學生

這篇文章是寫給我姪子看的,寫在這裡,是方便他點閱網頁連結。他要去英國Bethany School當短期交換學生,但沒有老師帶隊。我們的中學生現在這麼獨立,真是讓人嚇一大跳。還好,已經有別的學校學生到Bethany School當過交換學生,並且把經歷寫在部落格上,文章趣味橫生,讓一頭霧水的家長安了心。

我姪子最關心的是:從那裏怎麼去倫敦參觀「大英博物館」(建議先研讀館圖,才不會漏掉最想看的部份)。查英文資料做自助旅行,對中學生來講太難,我代勞一下。不過,根據之前去當交換學生的人的經驗,不用靠自己自助旅行,也有機會參觀倫敦。寄宿家庭大概會問台灣學生:最想去哪兒玩?到時記得回答:The British Museum就好了。話說回來,也許每個家庭不一樣,沒有去成也沒關係。Kent郡的鄉村風光、中世紀街道和教堂也不錯。

優惠票價

實歲未滿16歲,就是算15歲(到你16歲生日前一天都還是15歲),很多景點可享門票半價優惠,車票也有優惠,例如英國國鐵是半價,但公車不一定,有些景點甚至未滿18歲就算小孩。在英國,優惠票一般稱為 concessionary ticket,例如老人、殘障、學生。如果年紀不符合兒童票的規定,就問櫃台有沒有concessionary fare for students。

歐洲扒手多

護照和錢要隨時帶在身上,並且收好,不要隨便放在牛仔褲後面口袋。另外,搭地鐵時,把背包背後面也危險,那等於是邀請扒手來光顧。建議你把背包轉到旁邊或前面,用手按住。倫敦地鐵扒手很多,錢和車票都有人扒。常見的手法是一堆人把你團團圍住(你以為是人多擁擠。)有人會碰你背包、有人碰人腿、有人碰肩膀、有人推你,讓你以為是人擠人。我自己在倫敦被扒走過一張剛買好的地鐵一日票以及一張忘了是幾英鎊的紙鈔。

另一次是在羅馬。我後背包大門洞開,我都沒發現,可見他們下手多輕巧。扒手家族在我下車了,還在扒我背包,這些人把我團團圍住,在我前後左右擠來擠去。我等到要買車票了,才發現自己背包被打開,錢包差點整個被拿走。當時我東西塞太亂、太多,在車廂的時間太短,僥倖陶過一劫。

我朋友則是在巴黎地鐵車廂內被搶(雙方拉扯一陣後,對方放手)。當時是白天,但那節車廂人很少。別以為歐洲是先進國家,治安很好,告訴你,治安沒台灣好。有經驗的人都知道:打個電話,隨便把包包放地上,一不注意,就有可能被拿走。

Bethany簡介

言歸正傳,Bethany是一所私立學校,1866由浸信會牧師Joseph Kendon 創建,現有住校生和通勤生兩種。全校大約有400多名學生,從11歲到18歲不等。英國學生與外國學生的比例是8:1。外國學生來自墨西哥(Mexico)、奈及利亞(Nigeria)、越南(Vietnam)、中國、香港、歐洲。學校設有「英語為第二語言」部(English as an Additional Language Department)幫助外國學生練習英文,順便也提供外國學生相互交流的機會。不過,這個對交換學生應該沒什麼用。交換學生主要是去看英國學生怎麼上課、怎麼生活、有什麼社交聯誼的,不是外國學生自己在那邊辦聯誼。

宗教文化

它的官網說,目前不管學生的信仰是什麼,全校學生一週上兩次教堂。這句話大概主要是針對外國學生以及現在很多英國人已經不上教堂而規定的。不上教堂是否代表基督教文化就此衰微?西方的文化、哲學、理性思維,很多是從辯證神是否存在發展而來的。我們恐怕得要把信教和基督教文化這兩件事分開講才行。

從歷史上來看,歐洲古代雖有多神信仰,但從西元四世紀開始,基督信仰(Christianity)已成為羅馬帝國的主要信仰,中世紀以後,整個歐洲已經是一個基督徒社會了。基督信仰的普及性是從皇室到庶民,講白一點,它從前就是全歐洲的國教。不管你是上哪一種教堂:天主教(Catholic church)、新教(Protestant church)、東正教(East Orthodox Church)或屬於這些教派下面的哪一個分支,都是相信上帝和耶穌的,信仰上帝和耶穌基督的人,都叫基督徒,都叫 Christian。不要去管中文怎麼翻譯 Christian這個字。 在西方,相信耶穌基督的人都稱為 Christian,天主教徒細稱是Catholics, 但也涵蓋在較為廣義的 Christian下,只不過他們上的是天主教堂,有自己教派的規定,例如不能離婚。但是,猶太教不同,猶太教徒相信上帝,但不承認耶穌是救世主,不信耶穌恐怕是猶太徒過去在歐洲一直受到歧視和迫害的主因。

儘管現代很些人已經不像從前的人那麼勤於上教堂,或甚至也沒去受洗,但在一千多年基督教的洗禮之下,基督教文化已經根深蒂固(就算你現在不上教堂,你小時候可能也被大人帶去上教堂。就算你的父母不上教堂了,但你的祖父母可能還是上教堂的)。即使表面上你看不出他們有什麼特別的基督徒氛圍,但基督文化的印記是深入生活每一角落的。不過,話說回來,基督教氛圍在美國更明顯。根據一個留學歐洲的台大哲學系教授的說法:歐洲沒人上教堂,沒人望彌撒了。他講得可能比較誇張,主要是強調美國和歐洲的不同,美國比歐洲保守很多。

Bethany School屬於浸信會(baptism),是新教下的一個分支,浸信會又有不同派別,不同派別的主張有些差異。浸信會主張個人有選擇宗教的自由。就算你長大以後決定不受洗,也不相信上天堂、救贖這些東西,但從小在基督教文化下成長,上教堂、讀聖經、聽牧師廣解聖經故事、唱聖歌、念禱告文、骨子裏會對基督信仰會陌生嗎?就算新一代的孩子,不上教堂,父母也沒上教堂,但他們的文學、文化,充滿基督教的痕跡,他們會對基督教文化陌生嗎?不像台灣人常常說自己文化是佛道混合的文化,但基本的佛教教義或道教教義是什麼,沒幾個講得出來。其實台灣是儒家文化(Confucianism, 就是孔夫子Confucius這個字變來的)加祭祖傳統。儒家主張「敬鬼神、而遠之」,根本不鼓勵人民親近神祉,更別說去闡揚宗教的精神面,過去還動不動就貼它一張「迷信」標籤。當然,現在已經比較少人這樣說了。但台灣三、五個轉彎就看到一座廟,那代表什麼?我想那是代表民間信仰,台灣人到廟裡主要是求平安、求發財、求考上好學校、外加抽籤卜卦,是以實用主義出發,不是去聽講道的,宗教精神層面很弱。

宗教在台灣或中國歷史上,從未享有過基督教在西方那種長期「全面、權威、滲透、深入」的地位,因此我們可能也難體會基督教對西方歷史、文化、政治的深層影響。

運動

根據維基百科,學校男生喜歡的運動有英式橄欖球(rugby或 rugby football)、足球、板球(cricket),女生有英式籃球(netball,類似籃球但無籃板)、英式曲棍球(hockey)、rounders(一種類似棒球的運動)。除了足球,上面說的幾項在台灣及其他地區接觸的機會應該不高。但建議至少瞭解一下足球規則,這是西方世界(美國除外)最風行的運動。而且去的時候,歐洲正在舉行足球賽,如果看不懂,無法跟大家同樂,也很掃興。

美國以外的地區,都是把足球稱為football,把美式橄欖球稱為 American football。但美國把美式橄欖球稱為 football,這是美國最多人看的運動競賽。足球在美國叫做 soccer。)

西方男生瘋球賽瘋到什麼程度?如果可能,每一場球賽都想看。看完,還要看各頻道的球賽評論節目。碰到重要球賽,則是呼朋引伴,到某人家中看。常常某天街上很多家的門口突然停了一大堆車,那就是大家一起約看球賽轉播。聖誕節前有很多球賽,有個美國人在他的部落格寫了一首打油詩,大意是:看球賽的時間都不夠了,哪有時間去挑聖誕禮物。只見各家男主人捱到最後一刻,匆匆忙忙從家裡跑去mall挑禮物。運氣好的,能買到別人挑剩的手飾,運氣更好的,能買到別人挑剩的便宜首飾。 唉啊,老婆大人的禮物終於有著落了,感謝主!

其他

Bethany 的課程有一個 dyslexia & learning support ,這是針對有「閱讀障礙」的特殊學生開的課。並非英文字彙認得少就是有閱讀障礙。dyslexia是一種疾病,有閱讀障礙的人在閱讀和寫作的時候有困難,例如,他看到一個字,但這個訊息無法和大腦裏管語言發音的區域立刻連結在一起,因此發不出那個音,或者會讀得比較慢。不過,孩子的智力是沒問題的。很多名人都有閱讀困難,大明星 Tom Cruise有一次接受《讀者文摘》訪問,就說自己小時候故事書一打開,很多字都唸不出來,沒辦法讀完一個故事。我已經忘了他又說了什麼,好像是後來他變成喜歡很閱讀的人。更多dyslexia資訊見維基百科

Bethany在Kent郡,Kent郡的郡徽是一頭高舉前足的白馬,叫 invicta(見圖。全校到處可無線上網,帶小筆電、平板、想要輕裝便簡的,智慧型手機也很夠用。以上裝上各種社群應用軟體 (如Line、 Skype、google hangout等等,2015 updated),可以免費跟台灣的家人講話,用這些apps打國際電話也比用手機漫遊打便宜很多。現在的電腦、相機等電氣用品,大都配有110-240瓦的adapter ,所以變壓轉接器不用特別買,除非你的沒有。但要買插座轉接頭。記憶中,他們的插座大部分三孔,有些孔是方的、有些是圓的、有些是有方有圓,台灣電器行有賣各種插座轉接頭組合,一組好像100多塊台幣。買好帶去比較方便,而且又便宜。

事實上,校方鼓勵去讀書的人帶筆電去,因為做作業可能會用到。但這個是針對去「留學」的人說的,不是針對交換學生說的。美國高中生三點就下課,不知英國是幾點?如果那麼早下課,也許可以跟學伴研究一下,去外面走走什麼的。

另外,前人的經驗是:有的人全程住接待家庭、有的平日住學校宿舍、週末住接待家庭。但若碰到學伴是全住宿生,那就看校方是否另外安排。詳細請看網友留言。

 

交通

Kent郡有很多走路和腳踏車步道。如果路上不泥濘,可以走路不妨選擇走路,看風景。官網倒是建議走路的人穿一 雙boots(通常就是短統馬靴,適合走路那種),以免腳弄濕,因為有些鄉間道路就是泥濘。不過,穿球鞋也一樣啦。畢竟短短幾天,沒必要帶一堆行李。

如果要用到公共交通工具,先用網路規劃路線,最便利就是Travel line網站。

例如,你要從學校去倫敦的大英博物館。Travel line點進去,先選擇地區。Kent在southeast,你就選SE那塊。點進去後,會讓你填「起點」、「終點」以及「出發日期和時間」。起點你打:Bethany School, Goudhurst,終點打:British Museum。結果,顯示出5種選擇,你選時間最短的那個:從Bethany School, Curtisden Greens出發,走7分鐘到Goudhurst Rd.路上的Winchet hill 站搭 26公車(方向是朝Maidern town center, king street ,這個通常寫在巴士的車頭,用跑馬燈表示),約6分鐘後在 station rd. 的Marden/Rail station站下車,然後走5分鐘到Marden火車站搭火車,大約搭1小時,就抵達倫敦的charing cross火車站,然後再走25分鐘就到大英博物館。每個點旁邊都有地圖,可以再點進去看。

不管你從哪個地鐵站出來,都要走一段路才能到大英博物館。走18-25分鐘算正常。

短程巴士可能不找零,要自備零錢。

不管要去哪個地方,路線都是像上面說的那樣查。如果要知道票價多少,則查另一個網站the train line5-15歲是半價。自己幾歲要算清楚。

Marden Station大概是離Bethany最近的火車站,那裏沒有購票機,而人工服務窗口只到下午1點:Monday-Friday 06:15-13:00
Saturday 07:00-13:00
Sunday 07:00-13:00。

查詢各火車站設施,請查National Rail Enquiries網站

Kent景點,可參考 Kent 官網 。若要去世界文化遺產所在地 Canterbury從Marden Station 搭到Canterbury west Station 費時55分,但加上公車和走路的時間,單程交通約費時1小時42分。

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2 Responses to 到英國 Bethany School當交換學生

  1. 匿名 說道:

    非常歡迎引用啊~~
    而且看您的網誌也讓我學到很多,因為我當時還蠻語言不通的,就是渾渾噩噩,加上個性本就糊裡糊塗XD
    另,他們bethany的學生並不是全部住校。
    有的人是全年住校,ex.留學生
    有的人是周末回家住,平日住校,ex.家住比較遠的英國人
    有的人是完全不住校給爸媽接送,ex.家住不遠的當地人
    我有兩個同學跟到的學伴是不住校的,所以他們就全程住寄宿家庭
    另一個同學的學伴是周末回家的,所以他到了上課的日子也跟去住校了
    我的話,跟到的學伴其實是全天候住校那種,但bethany校方為了想上我也體驗到寄宿家庭的感覺,就安排我住了兩天寄宿家庭
    有什麼事都很歡迎討論、分享喔~~住您姪子玩的愉快!!
    是說我遊記已經拖了一年還沒打完,汗顏啊……
    ps.您的侄兒是麗山高中的嗎?該不會是"Matt Lin"吧?!

    • marcopola 說道:

      我姪子不是Matt Lin。沒他允許,不好意思把他名字寫出來。
      你的網誌真的寫得很好玩,我邊看邊笑,很有娛樂性。

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